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包括打零工、退休族、投资人以及自己做生意的老闆在内的纳税人,最好检查并确认一下预缴税(estimated-tax payments)是否有误。由于出现某些原因不明的状况,愈来愈多每季缴税的纳税者,遇到税额被算错的情形,还因此遭到罚款。

华尔街日报报导,税额被算错的这些纳税人,由于与一般薪水阶级预扣所得税的状况不同,通常都有尚未缴清的预缴税款。

国税局统计显示,因为预缴税付得不够而遭到罚款的纳税人,从2010年至2015年之间,增加了将近40%,也就是从720万人增加到1000万人之多。

在2015年,被罚款的纳税人人数,估计可能还会超过申报预缴税的人数,但最终统计结果尚未出炉。导致这个现象的原因,可能和纳税人采每季报税有关,系统产生了某些错误,另外就是某些应该提出申报的纳税人,却不知道必须申报。

国税局发言人史密斯(Eric Smith)说,从统计资料可以看出,数以百万计的民众并不了解他们必须每季报税,或者至少要把预扣所得税额度调高,以免遭到罚款。

计算系统为何出错,到目前为止仍然不得而知。让外界感到匪夷所思的另一个状况是,因为预缴税出错而衍生的罚款总金额,从2010年以来变化却不多。根据统计,2010年时平均每笔罚款金额为210元,到了2015年则为130美元。

美国国会为了方便并非领取固定薪资的劳工,推出了预缴税的制度。根据统计,大约80%美国纳税人的个人所得中,都有采取预扣所得税方式计算的工资,绝大多数纳税人也以这种方式缴交个人所得税。对于其他收入形式的纳税人,则另外订有相关法律,规定以每季收入多少申报个人所得税。

如果个人收入来源包括了固定薪资与非固定薪资,纳税人可以选择每季报税,或调高预扣所得税额度。一旦税金缴交不足,未达到某个特定门槛,纳税人便将遭到罚款,国税局还会算上利息,目前利率为4%。

税务专家认为,大多数罚款案例增加的期间,都是落在利率正好是3%的时候,也就是数十年来的最低点,罚款的痛苦指数略为减轻。

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