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美国公司支持查中国贸易,但怕适得其反(图)

美国商业团体周二称赞特朗普(Trump)政府对中国贸易行为展开的调查,但警告称,严厉的调查可能会适得其反,有损美国公司。

中国被指不当施压美国高科技公司以使其交出知识产权,相关调查于8月开始,依据是美国贸易法中很少使用的第301条款,该条款给予总统广泛的自由裁量权,对被发现采用了“不公平”或“歧视性”贸易行为的国家加以惩罚。

美中贸易全国委员会(U.S.-China Business Council)高级副总裁Erin Ennis对一个由美国贸易代表办公室(U.S. Trade Representative)领导的政府官员小组表示,他们赞赏对这些重要问题给予的关注。她在于华盛顿举行的一个公开听证会上发言时指出,单纯追求给予惩罚或限制贸易的做法过于激进,最终可能会阻碍有益于美国公司和美国公民的商业合作。

美国官员称,调查可能耗时多至一年时间,他们尚未决定采取何种制裁措施(如果要制裁的话)。

中国商业团体的代表对该专门小组称,有关美国公司被迫转让技术的投诉夸大其词,美国实施贸易惩罚是没有根据的。

某中国商业团体的副会长Wang Guiqing称,美国公司和中国公司都可自由独立地签订合同或选择商业合作伙伴。中国国际商会(China Chamber of International Commerce)副会长陈洲称,中国的知识产权保护和商业环境已明显改善。

美国商业团体很早就对中国获取知识产权的方法表达了担忧,并且对上述调查总体持支持态度。不过,由于担心中国会报复,几乎没有美国公司希望公开表达它们的担忧。

一个研究知识产权侵权行为的主要机构的主管Richard Ellings周二作证称,该机构私下里采访过很多公司,所有的公司都感觉有被迫转让关键专利或许可的压力。不过他说,几乎没有公司会公开这样讲,因为中国是威权体制,绝对会立即制裁或惩罚这样说的公司。

这种犹豫给迄今为止的调查带来诸多不便。卡内基梅隆大学(Carnegie Mellon University)经济学教授Lee Branstetter在书面评论中称,考虑到美国公司若公开协助这项调查可能面临中国政府极端报复的风险,美国政府应考虑使用传票迫使相关企业提供协助。

Branstetter写道,企业只有在因隐匿证据而面临严厉法律惩罚的情况下才会说出全部真相。

对此次听证会发表评论的美国公司很少。至少有一家跨国公司提交了证据,但证据内容经过处理,外界无法看到。两家确实提交了评论的公司是SolarWorld Americas和美国超导公司(American Superconductor Corp., AMSC),这两家公司近年来遭受了特别严重的知识产权被窃案件。

公司和专家在许多书面和口头评论中一方面支持相关调查,另一方面也对特朗普政府将如何处理调查流程表示顾虑。

上海美国商会(American Chamber of Commerce in Shanghai)在书面提交的评论中称,该组织支持美国政府采取更强有力的行动促进中国开放经济,但是也提醒称,要避免引发以牙还牙的贸易战。

该组织写到,像广泛征收关税这种受政治驱动的做法,有可能招致中国政府同样力度的反抗行动。

在听证会上,许多发言者敦促特朗普政府弱化针对其他国家发起贸易攻击的论调,他们称,美国或许需要和这些国家展开全球范围的协作以挑战中国。

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