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编者按:在很多人的印象中,柯达已经解散破产变卖干净,连自己的数字图像专利组合都四处兜售掉了。事实上柯达依然存在,只不过已今非昔比,已经缩水成一家专注于微型3D打印机业务的公司。

你可能不信,柯达集团曾经拥有一台核反应堆!

曾经的柯达集团辉煌无比,不仅研发出世界上第一台数码相机,还坐拥“胶卷时代”全球2/3的份额,在130多年的辉煌历史中攒下了1万多项专利。令人唏嘘的是,这个庞大的商业帝国,因为没有跟上时代步伐而逐渐走向没落,自2011年起就多次传出破产消息。

在很多人的印象中,柯达已经解散破产变卖干净,连自己的数字图像专利组合都四处兜售掉了。事实上柯达依然存在,只不过已今非昔比,已经缩水成一家专注于微型3D打印机业务的公司。

但是你知道吗,柯达拥有的不仅是曾经在相机上的辉煌,他们还拥有过一个核反应堆,而且这个1.5公斤武器级高浓缩铀,竟然悄无声息地藏匿在人口稠密的纽约州中心,柯达将这一秘密尘封了30多年。

据媒体曝光,该核反应堆大小和一个老式电冰箱的大小差不多,被封存于水泥箱中,早在1978年,柯达已装设了这台名为“锎中子流量增幅器”的核反应堆。核反应堆的存在当然不是为了发电,这一核反应堆最多只能点亮一个4瓦特的灯泡,一个典型的核电站生产的电力是其8500万倍。

柯达集团解释说是因生产胶片所需,他们运用核反应堆来测试中子射线成像技术,并使用其对一些化学物质和材料进行检验和测试。在此过程中,柯达曾提炼1.5公斤的铀-235,纯度为93.4%,这已经达到武器级别。

铀是存在于自然界中的一种稀有化学元素,具有放射性。根据国际原子能机构的定义,丰度为3%的铀-235为核电站发电用低浓缩铀,铀-235丰度大于80%的为高浓缩铀,其中丰度大于90%的称为武器级高浓缩铀,主要用于制造核武器。

要制作一枚简易核弹,需要45.36公斤左右的高浓缩铀,柯达公司持有的高浓缩铀达1.5公斤,对恐怖分子来说非常具有吸引力,完全有可能拿来制造核武器。自“9·11”事件之后,美国一直致力于减少高浓缩铀的使用,包括康奈尔大学等的核反应堆都已被逐步关闭。

更震惊的是,柯达的这台核反应堆就藏在人口稠密的地下,而且存在被盗的风险。在舆论和政府的压制下,柯达不得已在2007年关闭了核反应堆,将反应堆的浓缩铀被转移至南卡罗来纳州一座联邦机构里。

柯达藏匿核反应堆的秘密被揭开后,不少人开始担忧:到底还有多少家公司还藏着核反应堆?

据美国核管理委员会称,美国现在有31个用于研究或者测试的“私有”核反应堆,大部分属于大学和研究单位,对于像柯达这样的企业而言,具体数量尚不清楚。至于柯达所谓的“锎中子流量增幅器”,类似装置在全球不超过50个,其中绝大部分位于俄罗斯,且都在政府管理下。

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